Kyparissia - Messinia
27610 24411-12
info@apollo-hotel.gr

Αρχαία Μεσσήνη

messini

Μια σημαντική πόλη της αρχαιότητας που ξεχωρίζει ως προς το μέγεθος, τη διατήρηση και τη μορφή της είναι η αρχαία Μεσσήνη. Βρίσκεται στη θέση της προϊστορικής Ιθώμης και είχε χτιστεί από το Θηβαίο στρατηγό Επαμεινώνδα το 369 π.Χ.

Ο σκοπός της ανοικοδόμησής της εξυπηρετούσε την εγκατάσταση προσφύγων από τη Μεσσηνία και την Αρκαδία, αλλά και την ίδρυση μιας ισχυρής πόλης έναντι της ηγεμονίας της Σπάρτης. Διαθέτει δημόσια οικοδομήματα, ταφικά μνημεία, οχυρώσεις, ιερά και κατοικίες.

Επίσης τυγχάνει να μην έχει καταστραφεί ή καλυφθεί από οικισμούς νεότερων χρόνων και να βρίσκεται σε ένα μεσογειακό φυσικό περιβάλλον που έχει παραμείνει αλώβητο. Η μεγαλοπρέπεια των Δελφών δεσπόζει στο φυσικό αυτό περιβάλλον, όπου κυριαρχεί η επιβλητικότητα του όγκου της Ιθώμης και η γαλήνη της  Ολυμπίας. Το βουνό Ιθώμη αποτελούσε χώρο λατρείας του Ιθωμάτα Δία.

Η πόλη ήταν προστατευμένη από κυκλικό τείχος που είχε κτιστεί ισοδομικά από μεγάλους τιτανόλιθους, με περίμετρο έκτασης 9.024 μ. που κατέβαινε από τις δυο πλευρές του βουνού. Το τείχος από τεχνικής απόψεως θεωρείται ως ένα από τα αρτιότερα δείγματα οχυρωματικής και αρχιτεκτονικής του 4ου π.Χ. αιώνα και διαθέτει δυο πύλες, τη βορειοδυτική ή αλλιώς ‘Αρκαδική’ και την ανατολική ή αλλιώς ‘Λακωνική’.

Η Αρκαδική Πύλη εσωτερικά περιλαμβάνει μεγάλο κυκλικό περίβολο, ενώ το τείχος έφερε υπερκείμενους πύργους και επάλξεις καθώς και πολεμίστρες σε δυο επίπεδα. Το κέντρο της πόλης ήταν στην τοποθεσία του σημερινού χωριού που ονομάζεται Μαυρομάτι. Επίσης, τα ευρήματα από τις ανασκαφές του 1986 και μετά, δείχνουν ότι στην Αγορά υπήρχε η Αρσινόη ή Καλλιρρόη Κρήνη.

Στον αρχαιολογικό χώρο υπήρχαν τα ιερά της Αφροδίτης, του Ποσειδώνα και της Δήμητρας, το Ασκληπιείο, το ηρώο του Αριστομένη, αγάλματα της Μητέρας των Θεών, της Λαφίας Αρτέμιδας, της Ειλείθυιας και των Διόσκουρων, Γυμναστήριο (‘Γυμνάσιον’) και το Σεβάστειον ή Καισάρειον, κτίσμα χρονολογημένο το 14 μ.Χ. αφιερωμένο στη λατρεία Ρωμαίων αυτοκρατόρων. Κοντά στην Αγορά έχουν βρεθεί λείψανα του Ιεροθυσίου, Αλεξανδρινής εποχής, του Συνεδρίου, ενώ υπήρχαν ανδριάντες του ιδρυτού της πόλης στρατηγού Επαμεινώνδα και όλων των θεοτήτων της Αρχαίας Ελλάδας, καθώς επίσης και χαλάσματα του Θεάτρου, του Σταδίου και του Βουλευτήριου.

Υπήρξε πρωτεύουσα της ομοσπονδίας των μεσσηνιακών πόλεων (338-191 π.Χ.) και άκμασε  την περίοδο της Αχαϊκής και Αιτωλικής Συμπολιτείας.

Η αρχαία πόλη είναι προσβάσιμη από την Αθήνα μέσω της οδικής αρτηρίας Κορίνθου – Τριπόλεως – Μεγαλοπόλεως – Καλαμάτας ή Κορίνθου – Πάτρα – Πύργος – Κυπαρισσία – Μελιγαλάς. Η πρόσβαση από την Ολυμπία γίνεται με αυτοκίνητο ακολουθώντας διαδρομή μιας περίπου ώρας.